Variação do caudal dos rios

Variação do caudal dos rios

Acontece devido à irregularidade temporal e espacial da precipitação, que confere ao escoamento uma acentuada sazonalidade.

Tanto a precipitação como o escoamento são mais elevados nas bacias hidrográficas situadas a norte, com grande destaque para a do Rio Minho.

A acentuada variação da precipitação e do escoamento reflete-se no caudal dos rios – volume de água que passa numa dada seção de um rio, por unidade de tempo.

A diferença entre os caudais de inverno e verão permite considerar que, em Portugal, o regime dos rios – variação do caudal ao longo do ano – é irregular, com caráter torrencial. No entanto existem algumas diferenças:

  • Norte: ocorrência de cheias frequentes, no inverno e início da primavera, redução do caudal no verão, mas sempre com escoamento;
  • Sul: cheias pouco frequentes (inverno e primavera), redução acentuada dos caudais, chegando às vezes a secar;
  • Regiões Autónomas: caudais das ribeiras atingem frequentemente volumes elevados, provocando cheias (muitas delas secam no verão), nos Açores, a irregularidade dos caudais é menos acentuada.

A ação humana também influencia o regime dos rios. Por um lado, contribui para regularizar os caudais, construindo barragens que:

  • Na época de maior precipitação, retêm a água das albufeiras, evitando muitas cheias;
  • Na época estival, impedem que os rios sequem completamente (escoamento mínimo).

Por outro lado, a ocupação humana das bacias hidrográficas agrava o efeito das cheias, pois:

  • Obstrução de linhas de água;
  • Impermeabilização dos solos;
  • Destruição da cobertura vegetal.

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